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Figli di Dio: storia e insegnamenti del famoso culto

Children of God è un gruppo religioso nato in California nel 1968. Poiché i suoi leader hanno storicamente limitato l'accesso dei membri al mondo esterno e hanno chiesto loro di rinunciare al proprio denaro e ai propri beni terreni, Children of God è generalmente considerato un culto. Il gruppo divenne famoso quando emersero notizie di notizie accusando i suoi membri di abusi sessuali su bambini. I bambini di Dio, ora noti come The Family International, sono ancora attivi oggi.

Origini e primi anni

Il leader del culto dei figli di Dio, David Berg, raffigurato con una donna non identificata. Vice.com e Children of God / Family International (sex cult). [CC0], tramite Wikimedia Commons

I primi inizi del culto sono radicati nel movimento controcultura della fine degli anni '60. Il fondatore David Brandt Berg, pastore ed evangelista dell'Alleanza Cristiana e Missionaria, divenne il capo di un ministero giovanile chiamato Teen Challenge a Huntington Beach, California, nel 1967. Berg reclutò i membri del suo gruppo fuori dagli hippy e dagli emarginati che affluivano nel sud della California durante l'era del "libero amore" e organizzavano un gruppo di giovani per vagare per le strade facendo proselitismo sull'amore di Gesù.

Nel 1969, Berg ha lasciato il gruppo nazionale Teen Challenge e ha formato il suo gruppo chiamato Light Club, che alla fine divenne noto come Children of God. Ha cambiato il suo nome in Moses David e ha sposato una seconda moglie, affermando che la poligamia era sanzionata dall'Antico Testamento. Disse ai suoi seguaci che Dio lo aveva designato come "Profeta dell'End Time" e che avrebbe avuto un ruolo significativo nella seconda venuta di Cristo, che presto sarebbe tornato sulla terra. Berg sostenne anche di essere stato in contatto con una guida spirituale di nome Abrahim che gli stava trasmettendo messaggi divini.

Insegnamenti e pratiche

Immagine tratta da un opuscolo illustrativo propagandistico prodotto dai Figli di Dio.

Dopo aver affermato che Dio stesso gli aveva regalato profezie, Berg iniziò presto a fare richieste estreme ai suoi seguaci. Ai nuovi membri del COG è stato chiesto di donare tutto ciò che possedevano al gruppo, quindi interrompere tutti i contatti con le loro famiglie. Sono stati anche incoraggiati a rinunciare a qualsiasi tipo di lavoro e diventare evangelisti a tempo pieno per Cristo. COG formò comuni in tutto il paese e nel giro di pochi anni c'erano oltre 120 comunità situate in tutto il mondo.

A metà degli anni Settanta, Berg iniziò a incoraggiare le donne membri del COG a praticare quella che chiamava "pesca subacquea". Sulla base dell'ingiunzione di Gesù in Matteo 4:19, "Seguimi, e io ti farò pescatori di uomini ", Berg ordinò alle sue seguaci di andare al bar, raccogliere uomini e sedurli per convertirsi e unirsi a Children of God. In un rapporto annuale del 1979, Berg dichiarò che i suoi evangelisti COG "avevano assistito a oltre un quarto di milione di anime, ne avevano amate più di 25.000 e ne avevano vinte circa 19.000 al Signore".

Nel 1978, Berg cambiò il nome del gruppo in The Family of Love, e in seguito lo cambiò di nuovo in semplicemente The Family. Il contatto sessuale con potenziali convertiti è diventato una pratica di routine all'interno dell'appartenenza al gruppo e, in alcuni casi, gli evangelisti della famiglia hanno persino usato i servizi di scorta per identificare potenziali obiettivi di reclutamento. È stata incoraggiata la pratica della "condivisione sessuale" e delle relazioni sessuali aperte tra i membri esistenti

Accuse di abuso

L'attrice Rose McGowan ha trascorso la sua infanzia in un comune di Children of God. Aaron J. Thornton / Getty Images

Nel 1989, la famiglia emise un comunicato stampa e una dichiarazione ufficiale che condannava gli atti sessuali che coinvolgevano minori e annunciava che qualsiasi membro che avrebbe scoperto di abusare di bambini sarebbe immediatamente scomunicato.

Gli ex membri del COG sono stati espliciti in merito agli abusi infantili subiti crescendo nei comuni COG. L'attrice Rose McGowan ha vissuto con i suoi genitori in un gruppo di COG in Italia fino a quando non aveva nove anni. relazioni tra adulti e bambini.

Christina Babin, i cui genitori l'hanno cresciuta in COG, ha descritto l'abuso di minori nei seguenti termini:


`` È arrivata una lettera del leader dei Bambini di Dio, Moses David, che incoraggiava gli adulti a insegnare ai bambini come fare sesso, sostenendo che era sano e buono. E così è iniziato l'abuso sessuale. Sono stato violato in questo modo dall'età di 12 anni troppe volte di quanto mi interessi ricordare, ma il sesso è stato incoraggiato con i bambini che erano molto più giovani.

Altri ex membri importanti includono l'attore Joaquin Phoenix, la giornalista Susan Dupuy e il co-fondatore di Fleetwood Mac Jeremy Spencer.

Anni dopo

Dopo la morte di Berg nel 1994, La famiglia fu rilevata dalla sua vedova, Karen Zerby. Nel 1995, il gruppo fu oggetto di una causa inglese.

A seguito di un processo relativo alla custodia di un bambino nato nel culto, il Rt. Hon. Lord Justice Ward ha scritto un parere di 295 pagine su The Family. Ward decise che il gruppo aveva permesso l'abuso sessuale di minori, aveva deliberatamente isolato e sequestrato i bambini lontano dai loro genitori e aveva usato estese punizioni corporali. Ward concluse anche che, al momento del processo, queste pratiche erano cessate e che riteneva che la Famiglia non fosse attualmente un ambiente pericoloso per i bambini.

Family International è ancora un gruppo attivo. Gli ex membri continuano a parlare dell'abuso che hanno affrontato durante il loro tempo di culto

Fatti veloci di Children of God

  • Children of God, noto anche come The Family e The Family International, è iniziato negli anni '60 ed è ancora attivo oggi.
  • Poiché i suoi leader limitavano l'accesso dei membri al mondo esterno e chiedevano loro di rinunciare a denaro e beni, Children of God è considerato un culto.
  • Numerosi ex membri hanno affermato di aver subito ripetuti abusi fisici, emotivi e sessuali da parte di membri e leader di COG.
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