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Cos'era il movimento Rajneesh?

Negli anni '70, un mistico indiano di nome Bhagwan Shree Rajneesh (noto anche come Osho) fondò il suo gruppo religioso con ashram in India e negli Stati Uniti. La setta divenne nota come movimento del Rajneesh e fu al centro di numerose controversie politiche. I conflitti tra Rajneesh e le forze dell'ordine si intensificarono, culminando infine in un attacco bioterroriale e numerosi arresti.

Il Bhagwan Shree Rajneesh

Archivio Bettmann / Getty Images

Nato a Chandra Mohan Jain nel 1931 in India, Rajneesh ha studiato filosofia e ha trascorso la prima parte della sua vita adulta viaggiando nel suo paese natale, parlando di misticismo e spiritualità orientale. Ha lavorato come docente di filosofia all'università di Jabalpur e, negli anni '60, è diventato un po 'controverso grazie alle sue ampie critiche al Mahatma Gandhi. Era anche contrario all'idea del matrimonio sanzionato dallo stato, che considerava opprimente per le donne; invece, ha sostenuto l'amore libero. Alla fine ha trovato ricchi investitori per finanziare una serie di ritiri di meditazione e ha lasciato la sua posizione di professore universitario.

Cominciò ad avviare seguaci, che chiamò neo-sannyasin. Questo termine si basava su una filosofia indù di ascetismo, in cui i praticanti rinunciavano ai loro beni e beni terreni per ascendere al successivo ashrama, o stadio di vita spirituale. I discepoli si vestirono con abiti color ocra e cambiarono nome. Jain cambiò formalmente il proprio nome da Chandra Jain a Bhagwan Shree Rajneesh.

All'inizio degli anni '70, Rajneesh aveva quasi 4.000 iniziati sannyasin in India. Fondò un ashram nella città di Pune, o Poona, e iniziò ad espandere il suo seguito in tutto il mondo.

Credenze e pratiche

Rajneesh con i discepoli a Pune, in India, nel 1977. Redheylin / Wikimedia Commons

All'inizio degli anni Settanta, Rajneesh scrisse un manifesto che delineava i principi di base per i suoi sannyasin e i suoi seguaci, che si chiamavano Rajneeshees. Basato su principi di affermazione gioiosa, Rajneesh credeva che ogni persona potesse trovare la propria strada verso l'illuminazione spirituale. Il suo piano era di formare comunità intenzionali in tutto il mondo, dove le persone potevano praticare la meditazione e raggiungere la crescita spirituale. Credeva che uno stile di vita comune, pastorale e spirituale avrebbe eventualmente sostituito la mentalità secolare delle città e delle grandi città del mondo.

A causa della sua disapprovazione per l'istituzione del matrimonio, Rajneesh incoraggiò i suoi seguaci a rinunciare alle cerimonie matrimoniali e semplicemente a vivere insieme secondo i principi dell'amore libero. Ha anche scoraggiato la riproduzione e ha sostenuto l'uso della contraccezione e dell'aborto per impedire ai bambini di nascere nei suoi comuni.

Durante gli anni settanta, il movimento Rajneesh ha accumulato una quantità fenomenale di ricchezza attraverso numerose imprese. Operando come una società, con principi aziendali in atto, Rajneesh possedeva decine di aziende, sia grandi che piccole, in tutto il mondo. Alcuni erano di natura spirituale, come i centri di yoga e meditazione. Altri erano più laici, come le imprese di pulizie industriali.

Stabilirsi in Oregon

I seguaci salutano Rajneesh mentre guida attraverso Rajneeshpuram nel 1982. Samvado Gunnar Kossatz

Nel 1981, Rajneesh e i suoi seguaci acquistarono un imponente complesso ad Anopeope, nell'Oregon. Lui e oltre 2.000 dei suoi discepoli si stabilirono nella proprietà del ranch di 63.000 acri e continuarono a generare reddito. Le corporazioni Shell furono create per mescolare denaro, ma i tre rami principali delle partecipazioni erano la Rajneesh Foundation International (RFI); Rajneesh Investment Corporation (RIC) e Rajneesh Neo-Sannyasin International Commune (RNSIC). Tutti questi erano gestiti sotto un'organizzazione ombrello chiamata Rajneesh Services International Ltd.

La proprietà dell'Oregon, che Rajneesh chiamò Rajneeshpuram, divenne il centro del movimento e delle sue operazioni commerciali. Oltre ai milioni di dollari che il gruppo ha generato ogni anno attraverso vari investimenti e partecipazioni, Rajneesh aveva anche una passione per Rolls Royces. Si stima che possedesse quasi un centinaio di macchine. Secondo i rapporti, amava il simbolismo della ricchezza presentato da Rolls Royce.

Secondo il libro Zorba il Buddha di Hugh Urban, professore di studi comparativi presso l'Ohio State University, Rajneesh ha affermato:


A causa di [altre religioni ] lode della povertà, la povertà è persistita nel mondo. Non condanno la ricchezza. La ricchezza è un mezzo perfetto che può migliorare le persone in ogni modo ... Le persone sono tristi, gelose e pensano che Rolls Royces non si adatti alla spiritualità. Non vedo che ci siano contraddizioni In effetti, seduto in un carro di buoi è molto difficile essere meditativi; una Rolls Royce è la migliore per la crescita spirituale

Conflitto e Polemiche

Collezione Donaldson / Getty Images

Nel 1984, il conflitto si intensificò tra Rajneesh e i suoi vicini nella città di The Dalles, nell'Oregon, che ebbe una prossima elezione. voto della popolazione il giorno delle elezioni.

Dal 29 agosto al 10 ottobre, Rajneeshees ha deliberatamente usato colture di salmonella per contaminare le insalate in quasi una dozzina di ristoranti locali. Sebbene non ci siano stati morti per l'attacco, oltre settecento residenti si ammalarono. Quarantacinque persone sono state ricoverate in ospedale, tra cui un bambino e un uomo di 87 anni.

I residenti locali sospettavano che le persone di Rajneesh fossero dietro l'attacco, e si sono presentate a gran voce per votare, impedendo efficacemente a qualsiasi candidato di Rajneesh di vincere alle elezioni.

Un'indagine federale ha rivelato che a Rajneeshpuram si sono svolte molte sperimentazioni con batteri e sostanze chimiche velenose. Sheela Silverman e Diane Yvonne Onang, chiamate Ma Anand Sheela e Ma Anand Puja nell'ashram, furono le principali pianificazioni dell'attacco.

Quasi tutti intervistati nell'ashram hanno dichiarato che Bhagwan Rajneesh era a conoscenza delle attività di Sheela e Puja. Nell'ottobre 1985 Rajneesh lasciò l'Oregon e volò in Carolina del Nord, dove fu arrestato. Sebbene non sia mai stato accusato di crimini relativi all'attacco di bioterrorismo in The Dalles, è stato condannato per tre dozzine di conteggi di violazioni dell'immigrazione. Ha presentato un appello di Alford ed è stato espulso.

Il giorno dopo l'arresto di Rajneesh, Silverman e Onang furono arrestati nella Germania occidentale e estradati negli Stati Uniti nel febbraio 1986. Le due donne entrarono a far parte di Alford e furono condannate al carcere. Entrambi sono stati rilasciati presto per un buon comportamento dopo ventinove mesi.

Rajneesh oggi

Più di venti paesi hanno negato l'ingresso a Rajneesh dopo la sua espulsione; è finalmente tornato a Pune nel 1987, dove ha rianimato il suo ashram indiano. La sua salute ha cominciato a fallire, Rajneesh ha affermato di essere stato avvelenato dalle autorità americane mentre era in prigione, come rappresaglia per l'attacco di bioterror in Oregon. Bhagwan Shree Rajneesh morì di insufficienza cardiaca nel suo ashram di Pune nel gennaio 1990.

Oggi il gruppo Rajneesh opera a partire da un ashram di Pune e spesso si affida a Internet per presentare le proprie convinzioni e i propri principi a potenziali nuovi convertiti.

Breaking the Spell: My Life as a Rajneeshee and the Long Journey Back to Freedom, pubblicato nel 2009, illustra la vita dell'autore Catherine Jane Stork come parte del movimento Rajneesh. Stork ha scritto che i suoi figli sono stati abusati sessualmente mentre viveva nella comune dell'Oregon e che era coinvolta in un complotto per uccidere il medico di Rajneesh.

Nel marzo 2018, Wild Wild Country, una serie di documentari in sei parti sul culto di Rajneesh, è stata presentata in anteprima su Netflix, portando una consapevolezza più diffusa del culto di Rajneesh.

Key Takeaways

  • Bhagwan Shree Rajneesh ha accumulato migliaia di seguaci in tutto il mondo. Si stabilì negli ashram di Pune, in India e negli Stati Uniti.
  • I seguaci di Rajneesh si chiamavano Rajneeshees. Rinunciarono a beni terreni, vestiti con abiti color ocra e cambiarono nome.
  • Il movimento Rajneesh ha accumulato milioni di dollari in attività, tra cui società di comodo e quasi un centinaio di Rolls Royces.
  • A seguito di un attacco di bioterrorismo perpetrato dai leader del gruppo in Oregon, Rajneesh e alcuni dei suoi seguaci sono stati accusati di crimini federali.
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