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Aum Shinrikyo: Doomsday Cult che ha attaccato il sistema della metropolitana di Tokyo

Nel 1995, un micidiale attacco di gas sarin a Tokyo causò la morte di una dozzina di passeggeri della metropolitana, ferì altri cinquanta e lasciò migliaia di persone a fatica a vedere quando il gas riempiva i loro vagoni. La polizia di Tokyo ha rapidamente determinato che l'attacco, oltre a un minore di un mese prima, era stato perpetrato da un culto del giorno del giudizio noto come Aum Shinrikyo.

Storia

Aum Shinrikyo è stata fondata in Giappone nel 1985 da Chizuo Matsumoto. Nel 1987 Matsumoto cambiò il suo nome in Shoko Asahara.

Asahara è nato in una famiglia numerosa e povera nella Prefettura di Kumamoto. Aveva una vista limitata in un occhio, ma era considerato legalmente cieco, ei suoi genitori lo iscrissero a una scuola per non vedenti. Presto si è sviluppato una reputazione a scuola per essere un bullo, e si dice che abbia attaccato fisicamente altri studenti e estorto denaro dai suoi coetanei. Dopo che non è stato accettato in un'università, Asahara iniziò a studiare la tradizionale medicina orientale a base di erbe nel 1978. alcuni anni, è stato accusato di praticare la farmacia senza una licenza

Intorno a questo periodo, Asahara inizia a esplorare molteplici prospettive spirituali: il taoismo, il buddismo, la religione indù, e l'astrologia. All'inizio degli anni '90, Asahara pubblicò un libro in cui si dichiarò Cristo. Si definiva l'Agnello di Dio.

Asahara annunciò che era suo compito assumersi i peccati del mondo e che per questo motivo poteva alleviare chiunque lo avesse seguito dai loro peccati. Ha anche scritto un manifesto dettagliato che delinea la sua profezia del giorno del giudizio, che includeva una terza guerra mondiale iniziata dagli Stati Uniti. Asahara affermò che solo quelli che si univano a lui nel suo nuovo gruppo, Aum Shinrikyo, sarebbero sopravvissuti a questi tempi finali.

Sebbene Aum Shinrikyo fosse piuttosto controverso, attirò anche molte persone altamente istruite e finanziariamente benestanti, e presto divenne noto come un gruppo religioso per l'élite della società giapponese.

Credenze e attività

Wojtek Laski / Getty Images

Asahara e i suoi seguaci credevano fortemente nelle profezie bibliche, in particolare quelle che circondavano la fine dei tempi. Il loro piano di salvezza includeva la guarigione spirituale per curare le malattie fisiche, il pensiero positivo per migliorare l'intelligenza e vivere secondo pratiche ascetiche.

Tuttavia, con il passare degli anni e i nuovi membri di Aum Shinrikyo si sono disillusi, è iniziata la notizia che nuove reclute venivano trattenute contro la loro volontà e costrette a donare denaro al gruppo. Un avvocato di nome Tsutsumi Sakamoto, che rappresentava le famiglie dei membri del culto, scomparve nel 1989 insieme a sua moglie e suo figlio. Quando i loro corpi furono trovati sei anni dopo, le autorità conclusero che furono assassinati da membri di Aum Shinrikyo.

Nel 1993, il gruppo Aum Shinrikyo iniziò a produrre segretamente gas sarin e VX in un laboratorio presso il loro composto. Hanno testato le sostanze sulle pecore, quindi hanno continuato a utilizzare il gas in diversi tentativi di omicidio nel corso del prossimo anno e mezzo.

Nel 1994, i membri di Aum Shinrikyo hanno rilasciato una nuvola di sarin nella città giapponese di Matsumoto, uccidendo otto persone e ferendone 500. Il quartiere preso di mira ospitava diversi giudici che erano seduti nel consiglio di una causa immobiliare, che si aspettava di andare contro Aum Shinrikyo. Sfortunatamente, la polizia non è stata in grado di determinare che il culto era dietro l'attacco.

Tokyo Subway Attack

Vittime dell'attacco sarin gas della metropolitana in una sala d'attesa dell'ospedale. Sygma via Getty Images / Getty Images

Nel marzo 1995, la polizia stava per chiudere su Asahara e i suoi seguaci per il loro ruolo nell'omicidio di Kyoshi Kariya, il fratello di un membro di culto che era fuggito. Asahara è stato informato delle indagini della polizia e ha deciso che era tempo di distrarsi. Il 20 marzo 1995, i membri di Aum Shinrikyo che lavoravano sotto gli ordini di Asahara rilasciarono un agente nervo chimico nel sistema della metropolitana di Tokyo.

Gli aggressori hanno portato del sarin liquido, trasportato in sacchetti di plastica e avvolto in un giornale, su cinque treni della metropolitana separati durante le ore di punta. Ogni individuo che portava un pacchetto di sarin portava anche un ombrello con la punta affilata. Una volta che i treni arrivavano alle stazioni predeterminate, forarono i sacchi di sarin con la punta dell'ombrello, quindi partirono dalla metropolitana, lasciando il sarin fuoriuscito nei vagoni del treno.

Molti treni proseguirono per più fermate prima che qualcuno si rendesse conto di ciò che stava accadendo. Al termine dell'attacco, la linea della metropolitana di Tokyo sembrava una zona di guerra. Nicholas Kristof del New York Times wr scritto:


"Gli ingressi della metropolitana presto sembrarono campi di battaglia, mentre pendolari feriti giacevano ansimanti per terra, alcuni con sangue che sgorgava dal naso o dalla bocca. Le truppe dell'esercito di un'unità di guerra chimica si precipitarono sulla scena con veicoli speciali per liberare l'aria, e uomini in maschere antigas e vestiti simili a tute spaziali esplorate per indizi. "

Una sola goccia di sarin è sufficiente per uccidere un adulto. L'attacco ha causato la morte di tredici persone e migliaia di feriti a causa degli effetti dei gas nervosi. Due decenni dopo, molti dei sopravvissuti affermano di avere ancora problemi di vista a causa dell'esposizione al sarin.

conseguenze

Dopo l'attacco della metropolitana, la polizia ha fatto irruzione in diversi complessi del gruppo. I laboratori di Aum Shinrikyo contenevano così tanti composti chimici che, secondo le autorità, avrebbero potuto creare abbastanza sarin per uccidere quattro milioni di persone.

La polizia ha arrestato centinaia di membri del gruppo e ha arrestato Asaraha stesso due mesi dopo. Duecento membri di una setta sono stati condannati con l'accusa relativa agli attacchi della metropolitana e tredici di loro - incluso Asahara - sono stati condannati a morte.

Nell'ottobre 1995, il governo giapponese ha ufficialmente spogliato Aum Shinrikyo del suo status di gruppo religioso, ma il gruppo continua a operare come religione non incorporata. In seguito all'arresto e al processo di Asahara, il gruppo si è reinventato sotto il nome di Aleph e attualmente conta circa duemila membri. Il gruppo rimane regolarmente sorvegliato dalle autorità

Nel 2007, un gruppo di schegge chiamato Circle of Light si staccò da Aleph. I leader affermano che stanno cercando di riportare i membri alle loro radici spirituali e lontano dalle precedenti attività criminali di Aum Shinrikyo.

Aum Shinrikyo / Aleph mantiene composti in diversi paesi. Nel 2016, il governo russo li ha dichiarati un'organizzazione terroristica e li ha vietati dalle attività nel paese.

Shoko Asahara è stato condannato a morte per impiccagione nel 2004 ed è stato giustiziato nel 2018.

Aum Shinrikyo Key Takeaways

  • Fondato da Shoko Asahara agli inizi degli anni '90, Aum Shinrikyo era un culto del giorno del giudizio con base in Giappone.
  • Aum Shinrikyo condusse un attacco mortale di gas nervino su una metropolitana di Tokyo nel 1995. Tredici persone furono uccise e migliaia furono ferite.
  • Duecento membri di Aum Shinrikyo sono stati condannati a seguito degli attacchi. Il fondatore Shoko Asahara ha ricevuto la pena di morte ed è stato giustiziato nel 2018.
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